Qui finance Qwant ?

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Ces dernières années, Qwant a essayé de se faire une place sur le marché des moteurs de recherche alternatifs. Vous ne payez pas pour ses services. Alors, qui paie pour vous ? DuckDuckGo est financé uniquement par la publicité. Mais qu’en est-il du moteur de recherche français ?

Après avoir enquêté sur les gains de DuckDuckGo, il était temps de regarder ce qui se passe de ce côté-ci de l’Atlantique avec le Soldat Qwant.

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Mes sources d’informations sur Qwant

La première étape consiste à se renseigner sur les états financiers de l’entreprise. Ils indiquent les chiffres des revenus ainsi que des détails ou des explications sur ces montants.

Il s’agit d’une obligation légale et les derniers comptes publiés sont disponibles gratuitement sur Internet. Les comptes des années précédentes peuvent être payés. J’ai ainsi obtenu les comptes 2019 publiés par Qwant

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Pour comprendre et expliquer plus en détail comment Qwant gagne des revenus, je me base également sur les documents publiés par l’entreprise sur la partie B2B de son site. Par convention, chaque mot de cet article écrit entre guillemets est un mot utilisé dans leurs publications.

Qwant n’est pas Duckduckgo

Avant de commencer à en venir au but, il faut comparer ce qui est comparable.

DuckDuckGo est un méta-moteur. Cela signifie qu’ils n’analysent pas les pages eux-mêmes pour créer leur propre index. Au contraire, ils utilisent l’index de Bing (Microsoft) et ne s’en cachent pas.

Cela a certainement un coût, mais beaucoup moins que la création et le maintien d’un indice spécifique à DuckDuckGo. Mais leur souhait était de fournir un moteur de recherche respectueux de la vie privée. C’est leur atout et cela fonctionne aux yeux de leurs utilisateurs.

Qwant souhaite créer un véritable moteur de recherche. Même si une partie non négligeable de leur résultat est fournie par Bing, le moteur de recherche d’accueil a fourni le reste des résultats.

En fait, le premier constat est que l’entreprise génère des pertes depuis sa création. Le chiffre d’affaires augmente d’année en année sans pouvoir couvrir les dépenses de l’entreprise.

Pour 2019, le chiffre d’affaires de 5 millions d’euros n’est même pas suffisant pour couvrir les frais de personnel. Cependant, dans une entreprise qui gère et développe un moteur de recherche, il y a beaucoup d’autres coûts que le personnel.

Chiffre d’affaires de Qwant

En lisant les comptes de Qwant, nous constatons que l’entreprise réalise un chiffre d’affaires de 5 millions d’euros. Selon les notes explicatives, 90 % de ces ventes proviennent de la vente de « bannières publicitaires ». Ce terme ne vous parle peut-être pas, mais il est utilisé tel qu’il est dans les comptes annuels.

Cette vente de « bannières publicitaires » peut se comprendre comme un revenu provenant des liens publicitaires affichés avant les premiers résultats. Qwant a conclu un accord avec le réseau publicitaire de Microsoft même si Qwant souhaite développer sa propre vente de liens publicitaires.

Les 10 % restants proviennent principalement de « bannières VIP ». Par là, des contrats publicitaires qui ne dépendent pas de Microsoft. Qwant a créé plusieurs des produits publicitaires plus ou moins intrusifs spécifiques à son moteur de recherche.

Sur la page d’accueil

Il existe trois types d’annonces qui peuvent apparaître sur la page d’accueil de Qwant, à la fois sur mobile et sur ordinateur de bureau.

Le « Qwoodle » , qui ressemble beaucoup au Doodle de Google. La différence réside dans le fait que Google utilise ce logo d’événement pour mettre en avant un événement ou une date. Qwant vend son espace logo ici à un annonceur pour avoir sonné de l’argent et trébucher.

Le « drapeau » , qui apparaît sous la barre de recherche.

La « vignette de contenu sponsorisé » qui vous permet de placer un lien vers un site marchand parmi les « Tendances du jour » qui sont souvent des articles de presse.

Plus anecdotique, Qwant propose également de « vendre » sa page d’accueil et de la colorer entièrement aux couleurs d’un annonceur.

Sur la page de résultats

Lorsque Qwant affiche les résultats de votre requête, il propose également à ses clients plusieurs possibilités.

La « suggestion de marque », par laquelle les marques peuvent s’intercaler avant les premières suggestions de recherche et vous permet de rejoindre directement le site sans passer par les résultats de la requête

Le « Brand Premium » vous permet d’afficher un encart mettant en évidence le site officiel de l’entreprise ou de la marque souhaitée. Il sera loin des résultats de recherche pour attirer l’attention. Notez que pour l’instant, l’indication « annonce » qui vous avertit de la présence d’annonces dans d’autres formats ne se trouve pas dans ce format. Toutefois, l’icône du point d’exclamation mène à un texte qui indique clairement qu’il s’agit d’un contenu sponsorisé.

Annonces Qwant textuelles , qui apparaissent avant les résultats et sont similaires aux liens fournis par le partenariat avec Microsoft.

Les zones commerçantes. Tout comme Google, Qwant propose de mettre en avant les produits en vente en relation avec une requête.

Qui finance le reste ?

Après avoir passé en revue en détail le modèle économique sur lequel doit se baser l’avenir du moteur de recherche français, examinons ses autres sources de financement

Qwant a reçu des subventions de /500 000 EUR en 2019 et 2018. C’est peu comparé aux coûts supportés par la société. La réponse se trouve donc ailleurs. Le financement provient des actionnaires qui participent aux pertes.

En cas d’augmentation de capital, le prix à payer par le nouvel actionnaire n’est pas la valeur nominale de l’action. Ils paient également ce qu’on appelle une prime d’émission. Cette prime est la différence entre la valeur nominale de l’action et la valeur de l’action en tant que part de la valeur globale de l’entreprise.

Ici, Qwant a été évalué non pas sur ces résultats actuels, mais sur les résultats futurs attendus, comme c’est le cas pour de nombreuses entreprises technologiques.

Le montant investi est donc beaucoup plus important que le capital souscrit. Il peut être converti en capital ou, dans le cas où il est alloué à la réduction des dépenses différées pertes de l’entreprise. C’est ce que Qwant a fait ces deux dernières années.

Était-il nécessaire de sauvegarder le Private Qwant ?

Parmi ces actionnaires figurent le groupe allemand Alex Springer, la Caisse de dépôt et consignation ainsi que la Banque européenne d’investissement. Aujourd’hui, ces trois acteurs croient toujours en un retour sur investissement pour Qwant, le jour où il démontre sa rentabilité.

Il n’est pas facile de créer un moteur de recherche totalement indépendant des index Google ou Bing. De nombreuses autres startups se sont cassées les dents sur le sujet et ont basculé vers un autre produit. C’est le cas d’Excalead, qui a finalement été racheté par Dassault Aviation.

En 2020, Qwant a subi une restructuration qui a entraîné une réduction des coûts et un changement d’orientation. L’année n’a pas été parmi les meilleures mais si la baisse des coûts et l’augmentation du chiffre d’affaires se poursuivent, Qwant pourra devenir financièrement indépendant ainsi que Ecosia et Duckduckgo.